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關于優渥
案例分析——留學申請文書寫作的幾大誤區
發布時間:2015-03-23   

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對于申請出國讀書的學生來說,最讓他們頭疼的就是留學申請文書的寫作;對于那些在激烈的競爭大潮中取得offer 的幸運兒來說,申請文件無疑是功勛卓著。但是如何寫一篇好的Personal Statement卻往往讓這些佼佼者煞費苦心。


申請文書真有那么難寫嗎?答案當然是否定的。其實,大多數申請者只是沒有理解Personal Statement的真正含義,陷入了誤區。只要合理地選取素材,寫出一篇好的Personal Statement并不是很難。


誤區一:老太太的裹腳布--又臭又長


我經常和申請者說?quot;Personal Statement就是您的替身。它飄洋過海到達異國他鄉,代替申請者在大學的評審委員會成員面前展示自己。這個替身可比電影里的替身重要:戲排錯了,可以重拍;如果申請文件寫得不好,對方大學可不會讓你重寫。對于申請者來說,機會一年只有一次;他就相當于考狀元,所以千萬要選個好替身。"


許多申請者誤以為既然Personal Statement是個人陳述,就應該充分介紹自己,于是長篇大論,恨不得把祖宗八代都寫上。評審委員會的成員看了半天還不知道你到底要干什么,這樣的文件當然沒有人感興趣,經常被拋在一邊。要知道,評審委員會的成員每天要看幾百份申請文件!所以,文章切忌太長,一定要開門見山,讓閱讀的人盡快了解你。 李萍申請的是傳媒專業。說了您也可能很難相信,她的Personal Statement足足寫了六千多字!我看了一半就不想再讀下去了。她從爺爺、奶奶寫起,對爸爸、媽媽也一一作了介紹;輪到寫她自己時文章已經寫了兩千多字了。接下來,她又把自己所有和媒體有關的事情象流水賬一樣列了出來。 李萍長得眉清目秀而且很有靈氣,給人的印象很好。她從13歲起就和電臺結下了不解之緣,選擇學傳媒專業背景是很好的。我相信,如果評審委員會的成員見到她本人的話,一定會錄取她的。但是她選的那個替身一定不會給她帶來好運,因為讀了她的Personal Statement,給人的第一印象是這個人很羅嗦,沒有條理性而這樣的人是不適合學習傳媒的。我把我的感受直言不諱地告訴了她,她開始很難接受,因為她認為自我介紹就應該從不同角度全面的介紹自己。其實這種認識是錯誤的,Personal Statement的真正含義是:在有限的篇幅內,挑選有代表性的事例來充分展示自己的優秀。


經過和她談稿,她接受了我的建議:把介紹爺爺、奶奶、爸爸、媽媽的部分全部刪掉,因為這些信息對評審委員會的成員來說根本就不重要--他們需要了解的是申請者本人,而不是他的家庭。這樣文章還剩下四千字左右,她后面寫的內容缺少細節,只是籠統地敘述自己作了什么,非常乏味。其實一篇Personal Statement的字數應該在八百到一千字之間。于是,我直接要求她拋開原來的Personal Statement,給我講述她認為和傳媒有關最難忘的經歷。我喜歡這種啟發方式,因為難忘的經歷里往往有個人經歷坎坷與艱辛后最終實現目標的故事。透過這些故事,讀者就很容易總結出申請者的優點了而這樣的素材也是比較受評審委員會成員歡迎的。我們談了兩個多小時,在交流中我不斷向她提問題,幫助她回憶當時的感受。最后,我建議她選擇了四個有代表性的事例去寫Personal Statement。


最后寫出來的Personal Statement只有九百字左右,言簡意賅,讓讀者在很短的時間里就能對她有個比較全面的了解。我很喜歡這篇Personal Statement,它把李萍活靈活現地展示在讀者面前。功夫不負有心人,她被美國名牌大學錄取而且拿到了三分之二的獎學金。


誤區二:不能正確審視自己--當局者迷


人們常常用當局者迷這四個字來形容那些身陷其中,無法正確分析問題、看待問題的人。我認為用這四個字來形容很多申請者是再恰當不過了。應該說大多數申請者都是非常優秀的,但是很多人見到我的第一句話就是我沒什么優秀點可寫的。問題就在于他們不能正確審視自己。很多人在寫Personal Statement時只是泛泛地提一下自己做了什么,卻很少展開。其實,評審委員會的成員所在意的并不是你過去做的事情有多重要、項目規模有多大,而是想通過你介紹自己做過的事情來發現你的優秀潛質。

鄧強大學剛畢業,在大學三年級被一位教授選中參加了一個大型鐵路項目。在參與該項目的人中,他是惟一的一位本科生。當然,他的工作只是打打下手而已但這對他來說是個很好的學習機會。這個事例對他來說是非常重要的,也可以說是整個Personal Statement的重點;但他卻只用兩句話就把這個事情寫完了。在大三就能參加大型項目,對于中國的學生來說機會是很難得的;這可以說明鄧強很優秀。但這還不夠,因為評審委員會成員希望知道他通過這個項目學到了什么。所以,我要求鄧強給我詳細介紹一下經過。他開始給我講解這個項目所用到的專業知識,我沒想到不善言談的他講起這些來竟然是滔滔不絕,但我不得不打斷他:評審委員會的成員最感興趣的不是這些專業知識,除非他提到的專業知識能夠吸引住他們注意力,但是我相信這是很難的。 于是,我問他在這次項目里最大的收獲是什么。他告訴我,學到了一些課本里沒有的專業知識。接著,我又問他對自己是個什么評價。他想了一會,說出了負責這個項目的教授對他的評價-敬業、專業功底強、主動。很好啊,我相信任何一位教授都喜歡這樣的助手,這就是精髓!于是我問了下一個問題,老師為什么有這樣的感覺。如果在Personal Statement里寫出這幾個形容詞并不能很好地體現鄧強的優點,相反任何人都可以用這幾個詞來形容自己。所以,我希望這幾個詞根本都不出現在Personal Statement里而是寫一個具體的事例,讓評審委員會的成員讀完后,腦子里自然出現這幾個詞來形容鄧強。

經過啟發,鄧強給我講述了一件事情,后來被當成重點寫在了Personal Statement里:由于他是項目組中惟一的本科生,所以他并不能做什么太具體的技術工作;對他來說,這就是個學習的機會。記得一次大家加班在推導一個公式,這個公式將被利用計算出鐵路報警燈要在火車到達前多長時間內鳴笛才能確保行人的安全。當時,為了確保第二天可以完成報告,工作人員加班推算公式。由于過度勞累,負責最后整理公式的人員把一個參數寫錯了。鄧強在旁邊看了整個推導過程,發現公式似乎有錯誤:如果按這個公式計算出來的時間很難保證行人躲過火車。但是他又不太確信,又不好意思過于倉促地把剛剛休息的師兄師姐叫來。于是他開始重新推算公式,算了幾遍都證實自己的想法是正確的,第二天他及時把自己的想法和負責公式的師兄說了,他的行為得到教授和大家的認可。通過這件事情鄧強也更加自信。


這件事情的可取之處在于:加班到了很晚,大家(包括鄧強)都很勞累;當鄧強發現問題時完全可以暫時不管,但是他卻留了下來。這說明他做事情很認真、主動,適合做學術研究工作。他認真地進行推導而結果也證明他是正確的,這又說明他專業基礎好。整個事情的描述沒有提到任何夸獎鄧強的形容詞,但是這些詞卻已經顯示在讀者的腦海里了。


鄧強得到了美國三所綜合排名在前五十名的大學的offer,其中一所大學給了他三萬九千美元的獎學金。

誤區三:選材不當


對于申請MBA的申請者來說,essays十分重要。商學院要求申請者寫幾篇essays,那么評審委員會真能通過幾篇短文來了解申請者嗎?答案是肯定的。申請MBA的申請者大多數都有很豐富的工作經驗,要選擇恰當的素材,正確審題就成了關鍵。


周一航是一位MBA申請者,他最初在中國最早一家只有五個人的咨詢公司工作,這個公司由五個人發展到六百人,后來他和朋友開了一家公司,經營得很好。記得當時他申請的學校有一道題目是:你最大的一次挑戰是什么?


他寫的內容是他原來是學習德語的,后來利用兩年時間學習英語(Q吧)并順利通過了TOEFL、GMAT考試。這兩年對他來說非常難忘,他把這篇essay的重點放在自己如何克服自身的惰性、堅持學習英語上并舉了兩個例子。我也認為通過這個例子可以看出周一航很有毅力,但是這個內容并不是最好的素材。

在回答MBA的essay時,應該先考慮professional 的素材。我們來分析一下這個題目,它的重點實際上在于挑戰,可以是各種挑戰,周一航寫的也是一種挑戰--戰勝毅力的挑戰。但是我還是覺得這道題應該與職業聯系起來比較好。經過交談,我最后選擇了這樣一個素材,它寫的是周一航如何戰勝虛榮心、用高尚的職業道德取得申請者的信任。其實,很多商學院都非常重視申請者的職業道德,所以在回答essay時應該考慮對方對什么樣的申請者感興趣。知此知彼,才能百戰百勝。


周一航和朋友開的公司主要做銷售業務,推銷一種數碼錄像系統。在做銷售的前兩個月,周一航一張單子也沒簽,但是還在公司拿著薪水;他總是感到有些不安。后來,一位朋友給他介紹了一家需要換設備的銀行。出于對朋友的信任,這家銀行的經理很痛快地和周一航簽署了十萬元的合同;回到公司后,大家為這個單子慶祝了一番。晚上回到家,周一航興奮得睡不著覺:第一個單子對他來說真的很重要。于是拿出合同又看了一遍,結果發現由于他的疏忽,他為銀行介紹了一種錯誤型號的機器,雖然這種機器很先進,但是如果用在這家銀行的話只能實現它一半的功能。相反另一種便宜機器更適用于這家銀行。由于不想讓大家小看自己、更不想讓大家認為自己不夠專業并且賣給銀行的是新產品,只要周一航不說,沒有人會注意的,最后他決定保持沉默。


但是接下來的幾天,周一航并沒有沉浸在簽約的喜悅中,相反卻悶悶不樂;最后,他終于戰勝自己,來到那家銀行經理面前如實地講述事情的經過。他本以為這位經理會由于懷疑他的專業能力而取消合同,但是沒想到那位經理卻決定把原定一年的合同改成兩年,而且還給周一航介紹了很多申請者,使他簽署了大約三百萬元的單子。最后這位經理給周一航的評價是:他是值得信任的合作伙伴。自從周一航和他說了事實真相后,他就已經決定要長期和他合作下去。這是一篇非常成功的essay,現在周一航已經坐在頂尖MBA的課堂里完成他第二學年的學業了,我相信他會成為一名優秀的管理者。


其實,每一位申請者的生活都是豐富多彩的;如何恰當地選材十分重要。只要正確分析問題,從恰當的角度敘述事情,一篇成功的essay就誕生了。


誤區四:機械套用


在寫申請文件時,千萬不要去抄襲。套用別人的Personal Statement,往往會使自己失去機會。很多申請者苦于找不到思路去寫申請文件,于是盲目抄襲包老師主編的《申請文書寫作》一書。用我們經常開玩笑的話就是,那本書都快被抄爛了。申請者東抄一段,西抄一段,general 的內容可以抄,但是具體事例是無法抄的。我經常遇到申請者拿著東拼西湊的Personal Statement來到咨詢處??粗@樣的Personal Statement,我的第一感覺就是在眾多的申請者中又多了一個難兄難弟:評審委員會的成員最不歡迎這樣的申請文件,當然不會很認真地看,于是機會就這樣與你擦肩而過了。


那么,什么樣的文件才會受到評審委員會的歡迎呢?其實很簡單,只要你抓住評審委員的心態,是不難吸引住審閱者的。他們也是人,每天要看幾百份枯燥的申請文件,很難保證他們會把每一份申請文件從頭到尾認真地看完。所以,一定要有一個新穎的開頭來吸引住讀者。當然,文章的內容要有細節--最好有起伏,讓讀者有興趣讀下去。


大多數申請文件的開頭多會總結一下自己的背景,然后指出自己想申請的專業、學校。這樣的開頭不是不好,但很難一下吸引住讀申請文件的人。


黃山是一位申請城市規劃的應屆畢業生。和很多申請者一樣,他也拿著包老師的書一頓神抄;當他把自認為棒的不得了的Personal Statement放在我的面前時,我的第一感覺就是眼熟。太眼熟了:他幾乎把整本書里的經典句式都抄到了!語言很好,但是文章的連貫性非常差,而且根本沒有他自己詳細的經歷及細節。我記得很清楚,他Personal Statement的第一段是抄襲了《留學申請文書》中一篇的開頭,他只是改改專業及申請學校。象他這么做的申請者太多了,所以本來很好的一個開頭對于評審委員會成員來說卻成了千篇一律。于是,我把重點和第一步放在了他的第一段。


正是由于黃山機械的抄襲,讓我更有一種沖動:一定要啟發他寫一個新穎的開頭。最后,他是以這樣一個故事開頭的:八年前的一天使他對城市建設的規劃產生了興趣,當然更體會到了它的重要性。那天晚上,他感到整個樓房似乎在晃動,開始以為是地震,但是通過電視他了解到那是一次爆炸事故,其中有23人死亡、180人受傷,原因是由于在建房子時,選擇放置危險物品的地點不合理。當時情況非常緊張:由于危險物品量太大,如果再發生一次爆炸的話,整個城市可能就不復存在。這次事故也引起了政府方面的高度重視。開始,年少的黃山只是沉浸在有可能丟掉性命的恐懼中;但后來他開始思考,雖然那時他并不懂得什么叫做城市規劃,但是通過新聞他了解到爆炸產生的原因是因為城市規劃不夠合理:建房子時選擇放置危險物品的倉庫地點不合適,才導致了這次惡性事故。


選擇這段放在開頭的好處是:當評審委員會的成員看了許多千篇一律的開頭后,很容易被新穎的開頭吸引。黃山的這個開頭會讓讀者一開始就想知道事故的原因,從而引發起評審人員的興趣,讀后會覺得這個經歷很真實。黃山親眼目睹了慘劇的發生,在他年少的心靈深處已經牢牢記下了城市規劃的重要性。當然讀者在讀完后會想知道這樣的黃山以后會干什么呢?于是,讀者就會被吸引著繼續讀下去。而黃山在后面主要寫了他在大學期間如何做老師的助手,寫得也很精彩。


黃山的Personal Statement很成功,最后他被Harvard錄取并且順利地拿到了簽證?,F在,他正在Harvard的校園里緊張地學習,他對自己的未來也充滿了信心。


誤區五:泛泛而談,空話連篇


在寫Personal Statement時,大家往往需要寫自己的出國動機。很多人只會機械地寫中國在某方面是如何落后,美國是如何強。不是客觀地分析問題,而是盲目吹捧美國;寫得很空洞,讓人讀起來有一種崇洋媚外的感覺。這種效果是非常不理想的,美國人一般都很愛國,看了這樣的文章往往會很反感,當然也會懷疑你的人品。所以,說話一定要樸實,不要讓對方覺得你很虛偽、不踏實。這樣的助手,沒有人喜歡用的。


李剛大學畢業后工作了兩年,主要負責鍋爐制造研究。在他Personal Statement的倒數第二段,寫了自己的出國動機。他寫的是中國的鍋爐制造業很落后,美國發展得很快、科技先進,所以他要去美國學習更先進的專業知識。這個說法雖然沒有太貶低中國但卻很空洞,讓人覺得理由一點也不充分。而且這種說法太空泛,讀者會懷疑你這么想可能只是喊喊口號算了。


如果你的出國理由不夠充分,象李剛這種說法還不如不說。要寫出國理由就應該客觀分析問題,閉上眼睛好好想想,自己為什么出國呢?評審委員會的成員在看申請文件時不希望只是看到口號、表決心,他們需要了解真實的你。所以,寫文章切記花哨。其實,出國動機并不難寫,只要你冷靜下來問問自己。


當然在咨詢中我把李剛的原回答否定了并引導他去思考:原因到底是什么?他告訴我他真正的想法是到美國去鍍金,回國掙更多的錢。我相信,這是大多數出國讀書的學子共同的想法,更是一句再真實不過的話了;但是這個動機只能放在心里,傻子也不會把它寫在Personal Statement里的。我并不認為李剛去美國留學的原因僅止于此,和他的交談讓我感到他并不是很膚淺的人。他有自己的見解和認識,為什么到了這個問題上卻把他難倒了呢?美國一定還會有更吸引他的原因!于是我又進一步啟發他。實際上,李剛想到的只是面上的東西并沒有深入到問題的內部。經過啟發,他給我講述了他親身的體會。


在工作的兩年中,一家大型公司采用了他所在單位生產的鍋爐而這家公司同時也引進了德國、美國的鍋爐。李剛他們廠的鍋爐經常出現一些小的故障,可以說是在不斷的維護中維持下來的;而外國的鍋爐一年只需要檢修一次就可以了,雖然請一次外國專家進行指導的費用高達每天一千美元。李剛也嘗試著和同事們研究鍋爐的改進技巧但是總感覺知識不夠用,他也深深體會到擁有先進的專業知識的重要性。所以,他毅然辭掉了工作,決定申請Ph.D;他希望通過學習,能夠解決類似他原工作廠家的鍋爐的問題,甚至能設計出比美國、德國更好、更先進的設備。


    這段話這樣寫出來就會讓讀者感到真實可信、言之有物,而且覺得申請者比較有思想。從親身經歷中總結出來的感受往往是最真實的。所以,寫申請文件的重點在于申請者本人的親身體會,千萬不要說一大堆空話;與其如此,還不如不說,以免讓評審人員認為你在浪費他的時間。



在申請過程中,文書的作用至關重要。選擇優秀的留學文書機構,專業的團隊負責,將事半功倍。優渥留學超一流團隊,在常青藤盟校、羅素聯盟等超過50所世界名校擁有招生顧問團;其服務團隊在全世界范圍的頂尖院校網羅優質留學生人才,為學生提供專業對接的經驗支持;同時,優渥留學聘請多位來自英美澳加的英語母語外籍文書編輯,為學生的申請文書提供地道的語言支持。優渥留學,助你從優秀到更優秀,http://www.dqozgb.live

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