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2017美國留學申請獨材| 為什么美國大學留學文書如此癡迷領導能力?
發布時間:2016-06-07   

 

每年的大學申請都有幾十萬的人遞交了他們的成績單、高考成績、體育或者藝術特長證明以及最重要的統一的自我個性的籠統的描述:就像引用哈佛招生網站上的個性描述—成熟、品質、領導能力、自信、熱忱、幽默感、活力、關心他人和從容面對壓力。

 

為什么美國大學如此癡迷領導能力呢?

 

哈佛大學招生網站的引語中領導能力列在第三位,僅僅排在另外兩個不言而喻的品質后面。同樣地,耶魯大學的網站上引用了前耶魯大學校長金曼布魯斯特的評論:“在耶魯的幫助下,應試者最終是否能夠在他的領域內成為一名領導者,這將是我們招生時最有力的判斷標準。如今我們的目標還是一樣,強調我們所需要的學生是在我們的幫助下能夠成為他所追求的領域中這一代人中的領導者?!?

 

普林斯頓大學的系主任珍妮特拉溫瑞泊艾在紐約的Timesis上說過類似的引人注目的話:“我們需要學生具備能夠使得他們成為他們領域和群體中領導者的品質?!保ㄋ?,同樣地,在普林斯頓大學的招生網站上,領導能力被顯著地列在課外課程那一欄:“ 我們需要的是能夠在學校和群體中有影響力的一群人,所以告訴我們你所領導的活動、興趣愛好、特殊技能以及參加的其他課外活動?!?

 

在雅克斯坦伯格的課題《捍衛者》中,他描述了衛斯理學院的招生負責人如何對申請人文件中個人信息一欄進行評分的。: “在衛斯理學院中領導能力出色的學生能夠得到9分,在某些領域很可能會成為領導者或者作出過很多貢獻的學生能夠得到7分或者6分?!?/span>

 

埃米哈沃德兼顧加利福尼亞州拉荷亞主教學校的學院顧問主任和私立學校大學指導協會執行理事。她說:“領導能力很少能夠獨自決定一份申請的成敗。但是,領導能力不僅能夠使一個同學在一個有競爭力的申請者群體中比其他同學(那些四年中只待在家里做作業的同學)表現突出,而且能夠暗示這個學生將來在大學校園中的影響力和他畢業后的潛在影響?!?

 

當然, 將領導能力設想為大學錄取學生的標準之一是可以理解的, 這包括了積極上進的青少年們的很多優秀的品質。但是它的普遍性還有待調查。默認的設想是領導能力和成熟或者關心他人這些品質一樣,不需要資格和說明。事實上,這不僅僅是令人滿意的,而且是很有必要的。對一個象棋俱樂部來說,做一個有所貢獻的人和采用衛斯理學院的說法是一樣的。但相反的是,成為俱樂部的主席需要展現某些無形的品質。但是這樣的一個設想是很難普及的。

 

一個天生的領導人(乃至引用哈佛的品質的標準來說,“一個自信的領導者”)需要避開其他的潛在角色:天生的追隨者、天生的合作伙伴、天生的獨行者。這些詞,在其他的文化背景中可能被當做是一樣的,就算是不一樣的,也代表比較令人滿意的意思。對 Beyond the American Model 的作者劉蘭來說,天生的領導者是《哈佛商業評論》的一部分。領導能力是具有文化特異性的。不幸地是,因為偏見,這一主題已經被過度的掩蓋了。追求一種普遍的領導模式通常被認為是一種美式的領導模式。

 

然而,塔斯福大學文理學院的前院長羅伯特斯滕伯格在他的作品《21世紀的大學招生》中提倡這一招生系統中存在著很多的美國元素:學生能否進入大學建立在未來的領導能力和社會中的活躍程度的基礎之上。然而,斯滕伯格很確定地告訴我們:“領導能力不是指在某一領域成為權威,而是做出積極的有意義的貢獻并且在某種程度上能夠保持自己的獨特性?!彼J為那些精英大學中名副其實的教學者不僅僅是優秀的學者或者是優秀的工作者,而是積極主動的創作者,是他們領域中的先鋒者,是會管理同領域中其他成員的領導者。

 

斯滕伯格的書常常會成為商業中的暢銷書,這并不令人意外。他這樣寫道:“ 在一家主要的投資銀行如何同一個高級管理人員交談?!蔽姨岬竭^在塔夫斯大學增強招生的需要。他的回答是“類似于高考、大學入學考試和大學的成績只能說明誰能成為好的分析員,但是卻不能說明誰能夠預測市場的發展情況”。隨后,斯滕伯格又談到了融資,這包括了與塔斯夫大學一些最成功的畢業生的會面。他們的成功并不僅僅用財力來衡量,還需要考慮他們對社會的貢獻。然而,斯滕伯格的說明無疑是善意的。他建立的參數把領導能力直接歸為管理:藝術生和人文學科的博士生在他們的領域無論多成功,都不需要在融資競賽中聚集。

 

威廉德萊賽維茨在《美國學者》一文中寫的可能有些憤世嫉俗:“耶魯大學就是談論領導者培訓,培養世界知名人士和值得吹噓的學子,帶領學生爬到世界頂端、指引學生爬桿取物、到達任何社會任何一個階層的地方?!暗谴_實是這樣的,當我們想到領導能力這個詞時, 我們很自然地會想到這些能夠引導人們自然而然到達某一社會階層的品質。

 

相反地,在我的母校牛津大學,理想的學生不是領導者而是獨行者。在本科階段,這一點無時無刻不在得到加強。學費按照教授一對一的授課方式進行收取。招生過程包括未來導師的虛擬教程面試,他也會對招生做出抉擇。

 

在課程方面,學生的評估完全依靠他們的獨立研究能力。沒有平時成績、只有學年考試時的不記名打分。領導能力意味著承擔,很少作為分數的計算項。重要的不是我對世界做出的貢獻,也不是我對學校生活或者同學做出的貢獻(留學文書伙伴MyDocumate),而是我在課程中的表現(也就是我的分數等級)。當我在讀博士時,重要的是我對我這個領域做出的細微的貢獻。這種狹隘的思想與美國教育機構的豪言是有爭執的。在某種意義上,獨行者、僅僅待在家里完成作業的人忽視了教育經歷中的一些重要因素。哈沃德和斯滕伯格同樣強調了影響力的重要性。一個令人滿意的學生不僅僅會有效地學習,而且會把教授的知識傳給同學。正如哈沃德說的,“他們要在班級中扮演積極的角色,提出能夠引起討論的話題,鼓勵沉默的同學發表他們的想法?!?

 

控訴美國最好的幾個教育機構的反智主義將是進一步的舉措。但是,在美國大學的招生計劃中,領導能力隱含的信息不僅僅包括反智主義,即使是對學術機構來說也是如此。從這一理論來講,關于一個未來的獨行者像龍聚集寶藏一樣儲存知識的說法是令人疑惑的甚至是自私的。盡管這是由美國頑強的個人主義構成的,但是對于那些既不領導也不追隨而是推出美國文化的人來說,美國文化并不是很受歡迎。

 

在學生中,重視領導能力的益處是值得一提的。很多歐洲大學純學術的方法不僅能夠鼓勵和獎賞獨立性,而且能夠培養孤獨。我們不應該鼓勵任何一個層次的學生合作、獲取管理經驗、學習追隨或者領導。對那些還沒有機會體驗領導能力的群體來說,重視和培養領導能力是特別重要的——例如,很多女子大學重視女性在大學中的領導地位。

 

但是,關于成為一個好的領導者和一個令人滿意的學生是一樣的理論是值得探究的。我們把領導能力看做是一種才能,但是忽視其他不是很明顯的、哈沃德討論更多的品質是冒險的。她提到:“我們需要好的追隨者。而且我認為領導能力是我們需要進一步討論的方面。能夠使身邊的人都疏遠自己或者不允許其他人領導自己的人就是一個好的領導者嗎?重視領導能力就意味著一個完全信奉精神生活和一種具體智力興趣的學生就不能成為一個出色的領導者嗎?當然,關于領導能力、特定文化和典型的美國人能夠使來自其他文化背景的候選人處于不利位置的猜測是有意義的,因為特別是在青少年中,領導能力可能有不同的形式或者并不受到推崇。

 

在大學招生時,來自不同背景和擁有不同機會的候選人有著不同的展現方式,如何在這一過程中挑選出理想的候選人還是需要不斷改進的。最受好評的方法就是在整個招生計劃中,招生負責人能夠根據不同的情境和背景進行評分。但是,招生負責人所重視的情境中的個人品質也是值得考慮的。我們需要一個全是領導人的畢業班嗎?還是學校希望學生在處理不同的事件時,展現出來的是個人的不同特點?

 

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